腰椎捻挫がある場合、後遺障害とその等級認定はどうなるのか

交通事故により腰椎捻挫の傷害を負った場合、症状固定後においても、腰の痛み、下肢の痛みやしびれが残ったりすることがあります。

では、腰椎捻挫がある場合、後遺障害とその等級認定はどうなるのでしょうか。

その後遺障害としては、神経障害が考えられ、12級13号、14級9号の認定の可能性があります。

以下においては、上記の後遺障害とその等級認定はどうなるのかについて、説明することとします。

腰椎捻挫の内容等

腰椎捻挫とは、腰の骨である腰椎が損傷を受けたときの傷病です。

腰椎捻挫でみられる腰の痛み、下肢の痛みやしびれの症状は、腰のまわりの靱帯が伸びてしまったり、軟骨が圧迫されたりして生じるものです。

腰椎捻挫の原因

交通事故により、腰部に衝撃が加わることで腰椎捻挫になる場合があります。

腰椎捻挫が後遺障害といえるための要件

腰椎捻挫は、12級の「局部に頑固な神経症状を残すもの」(13号)、14級の「局部に神経症状を残すもの」(9号)の後遺障害に認定される可能性があります。

そして、いずれの場合も、事故の規模・態様、通院状況、症状の一貫性・連続性、神経学的異常の有無が重要な判断要素となります。それぞれの場合について、検討することにします。

12級13号の場合

「局部に頑固な神経症状を残すもの」とは、被害者の自覚症状が、他覚的所見によって、医学的に証明できた場合です。

12級13号の認定を受けるためには、被害者の自覚症状(痛みやしびれ)が、他覚的所見、すなわち、画像所見(X線画像、CT画像、MRI画像)及びこれと整合する神経学的所見(神経学的検査を実施した上での所見)によって、客観的に異常(腰椎椎間板ヘルニアなど)と確認され、かつその異常が当該交通事故の外傷によると認められる必要があります。 

このような場合に、被害者の自覚症状が、他覚的所見によって、医学的に証明できたといえることになります。

14級9号の場合

「局部に神経症状を残すもの」とは、被害者の自覚症状が、医学的に説明できた場合です。

14級9号の認定を受けるためには、被害者の自覚症状(痛みやしびれ)が、画像所見は認められないものの、医師による神経学的所見(神経学的検査では、患者の意思と無関係に結果が得られる深部腱反射テスト及び筋萎縮検査の検査結果が重視されます)と一致している必要があります。

そして、治療状況や症状推移などから症状の一貫性・連続性が認められること、将来においても回復困難と認められること(14級か非該当のボーダーラインの場合、医師の所見が特に重要になります)であれば、14級9号の「局部に神経症状を残すもの」に該当することになります。

このような場合に、被害者の自覚症状が、医学的に説明できたといえることになります。

通院の仕方

なお、14級9号として認定されるためには、一般的に、事故受傷から少なくとも6か月以上、なるべく1週間に2回以上(整骨院を併用している場合は、少なくとも1週間に1回以上)、整形外科に通院し、かつ、初診時から症状固定までの間、自覚症状の一貫性・連続性が認められることが大切になります。

腰椎捻挫が後遺障害と認定されるためのポイント

自覚症状をカルテ・診断書に残すこと

症状が目に見えにくいため、症状固定時の自覚症状(痛みやしびれ)を正しく医師に伝え、後遺障害診断書の「自覚症状」の欄に記載してもらいます。

また、初診の医師に対しては、腰の痛み、下肢の痛みやしびれの自覚症状を訴えてカルテに記載してもらいましょう。

腰の痛み、下肢の痛みやしびれの症状が治療中も続いているのであれば、受診の都度その症状を訴えてカルテに記載してもらう必要があります、

症状固定時まで継続的に治療を受け、上記のような症状が一貫・連続していたことが分かるように、カルテや後遺障害診断書に記載してもらうようにお願いするとよいです。

適切な検査を受けること

画像診断については、X線検査、CT検査、MRI検査がありますが、MRI検査は必須になります。事故当初からのMRI画像は、神経根圧迫状態等の経緯を観察する上で、重要な役割を果たします。

そして、画像所見で異常が確認できたとは、痛みやしびれの異常(神経根の圧迫)が、腰部のMRIによる画像で確認できた場合を意味します。

MRIの画像所見がなければ、現実問題として、12級13号の認定が難しくなります。

また、神経学的所見の場合、腰椎捻挫の神経学的検査に必要なラセーグテスト、SLRテスト、FNSテスト、ブラガードテストなどの神経根症状誘発テストで神経根障害が確認される必要があります。

加えて、膝蓋腱・アキレス腱の深部腱反射テストで「低下又は消失」の所見が得られていること、大腿・下腿の筋萎縮検査で筋肉の萎縮が確認されなければいけません。

被害者は、これらの検査の必要性や重要性を訴えて検査を受けるようにし、その際異常があれば、必ず医師に後遺障害診断書に記載してもらうことです。
 

後遺障害診断書の重要性

腰椎捻挫に関する後遺障害診断書には「症状固定日」「傷病名」「初期の所見」「治療経過」「症状の変化」「自覚症状(被害者の訴えている症状が網羅され、しかも、具体的かつ詳細に記載されていること)」「検査結果(X線・CT・MRIの画像で外傷の有無が確認できること、必要な検査データが表記されていること)」「他覚的所見(医師が画像所見や神経学的所見によって客観的に把握したことが記載されていること)」の内容が正確に記載されている必要があります。

それは、後遺障害等級認定が、基本的に「書面主義」のため、症状固定時の状態が記載された後遺障害診断書が最も重視され、経過診断書や各種検査結果等と併せて、等級認定の判断がなされるからです。

まとめ

交通事故により腰椎捻挫の傷害を負った場合、その後遺障害としては、神経障害が考えられ、12級13号、14級9号の認定の可能性があります。

しかし、腰椎捻挫の後遺症が、後遺障害非該当となることも少なくありません。

腰椎捻挫の後遺症が、後遺障害に該当するといえるためには、被害者の自覚症状の訴えだけで認定されることはなく、他覚的所見や客観的な裏付けが必要となります。

腰椎捻挫で後遺障害の申請をお考えの方は、是非、当事務所にご相談ください。

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